New Article: “The Great WARC Adventure: Using SIPS, AIPS, and DIPS to document SLAPPs”

Screen Shot 2016-04-06 at 12.38.11 PMNick Ruest, Anna St-Onge, and myself have a piece that’s just come out in the open-access journal Digital Studies / Le champ numérique. The deliberately acronym-heavy title introduces an article that really takes us through the process of (a) creating a web archive; (b) preserving and providing access to the files; and (c) running some basic analysis on it from the perspective of a historian. While some of the text analysis done in the rear bit of the article predates more recent warcbase developments, I think it hopefully provides a great and useful conceptual approach.

You can find the article here, and abstract below. Hope you enjoy it.

Abstract:

This paper outlines the circumstances surrounding a libel case that was filed against academic librarian Dale Askey by publisher Herbert Richardson and his company Edwin Mellen Press, the resulting online debate, protest, and advocacy, and the effort by a small team to capture, preserve, and make available preserved websites related to the event. Ruest, a programmer and archivist-librarian, presents the technical aspects of capturing and preserving WARC files. St.Onge, an archivist, reflects on some of the challenges of creating a traditional finding aid to contextualize and provide access to the collected electronic content. Milligan, a historian, discusses some preliminary findings based on analysis of the data set. Finally, the authors reflect on the issues brought to the surface by their engagement with questions of academic freedom, librarianship, and public advocacy and on how smaller groups of like-minded professionals can preserve online material whose afterlife might otherwise prove fleeting.

Cet article expose les circonstances entourant une affaire de diffamation déposée contre le bibliothécaire universitaire Dale Askey par l’éditeur Herbert Richarson et sa compagnie Edwin Mellen Press, les débats, protestations et plaidoyers en ligne qui en ont résulté, et les efforts d’une petite équipe pour tenter de capter et de préserver les sites Web reliés à l’événement et en permettre l’accès. Ruest, un programmeur et archiviste/bibliothécaire, présente les aspects techniques reliés à l’acquisition et la préservation des fichiers d’archivage Web (WARC). St.Onge, un archiviste, examine certains des défis visant à créer un instrument de recherche traditionnel pour mettre en contexte le contenu électronique recueilli et en fournir l’accès. Milligan, un historien, discute de certaines constatations préliminaires fondées sur l’analyse de l’ensemble des données. Enfin, les auteurs analysent les questions soulevées par leur engagement en termes de liberté académique, de bibliothéconomie et de plaidoyer public, et les moyens par lesquels un groupe plus restreint de professionnels, qui partagent les mêmes convictions, peut préserver des documents en ligne dont les chances de survie pourraient autrement s’avérer éphémères.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s